日媒:日本第七波疫情病例数为何居高不下

参考消息网8月21日报道 据日本《朝日新闻》8月19日报道,厚生劳动省新冠疫情对策专家组18日举行会议,确认最近一周日本的新冠死亡人数已经与第六波疫情巅峰时基本持平,未来可能还会上升。尤其是现在适逢日本夏日传统节日盂兰盆节,乘飞机出行的人数是去年同期的两倍以上,探亲和旅行可能导致疫情进一步扩散。

总体免疫水平下降

《日本经济新闻》援引专家的观点称,日本第七波新冠疫情蔓延的背景不仅在于奥密克戎变异株BA.5传染性强,还在于日本民众总体免疫水平逐渐下降。

报道称,与美国和欧洲等地相比,日本新冠病毒感染病例较少,从结果来看,通过接种疫苗和感染病毒获得混合免疫的人较少。从减少感染的角度而言,推进第三和第四剂疫苗接种意义重大。

京都大学教授西浦博等人考虑了多种因素,不仅包括疫苗接种率,还包括因感染病毒获得的免疫力随时间推移而减弱的情况,推算出对BA.5和BA.4具有免疫力的人所占比例。截至8月18日,60岁以上人群中,这一比例为26%至28%,20至59岁人群中,这一比例为35%至44%。据计算,不管哪个年龄组,都有六七成的人不具备防止发病的免疫力。

20至49岁人群的第三剂疫苗接种率并不高,约为50%至60%。在60至69岁及70岁以上人群中,具有免疫力的人所占比例在3至4月左右达到峰值,随后持续下降,全国民众整体免疫水平正在降低。

因接种疫苗及感染病毒获得的免疫在国外被称为“混合免疫”。人体感染病毒后免疫力得到增强,与疫苗的作用机理类似。因感染病毒而获得的免疫力不如接种疫苗有效,但一般而言,接种和感染的总次数越多,免疫水平越高。

学西方“躺平”不可取

报道称,在感染人数比日本高出许多的美国和欧洲,混合免疫尤其受到关注。各国人口总体免疫状态不能仅看表面的疫苗接种率,还有必要考虑感染人数的多少。西方放宽疫情防控措施的背景,除了价值观和医疗制度的差异,还在于混合免疫人群明显多于日本。

例如,据英国剑桥大学估算,英格兰地区约87%的人口至少感染过一次。英国政府2月和3月在英格兰进行的调查结果显示,在17至49岁的人群中,体内有仅在感染病毒后产生的抗体的人占五六成。

报道称,日本国立感染症研究所2月进行了调查,推测约4.3%的人感染过新冠病毒。第六波和第七波疫情来袭后,感染人数激增,累计超过1600万例,但从在总人口中所占比例来看,仍远低于西方多国。日本人口免疫水平通过接种疫苗得到维持的特点较强。通过接种第三剂和第四剂疫苗,在短期内预防感染和出现症状的效果也会提高。

报道称,对日本而言,任由疫情蔓延并借此实现混合免疫,并非上策。这不仅会导致医疗资源紧张,还存在患者出现重症和后遗症的风险。大阪大学免疫学前沿研究中心教授宫坂昌之表示:“在推进对年轻一代进行第三剂接种的同时,应该推动对老年人和医务人员等的第四剂疫苗接种。”

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